Khi bạn bật chế độ tự động và chụp ảnh, máy cũng sẽ tự đánh giá cảnh đang chụp và có thể đưa ra gợi ý cho bạn chụp ở các chế độ khác như HDR hay chụp thiếu sáng. Chế độ chụp thiếu sáng của máy khá hữu dụng với các cảnh chụp rất tối, khi mắt người cũng không nhìn rõ; nhưng đối với cảnh chụp buổi tối và có ánh đèn thông thường thì ảnh chụp không sáng ấn tượng, lại dễ bị rung. ZenFone 5 sử dụng những chất liệu khá tốt để chế tạo, nên máy không gây cảm giác một chiếc điện thoại giá rẻ. Màn hình của máy được bảo vệ bởi kính cường lực Gorilla Glass, phía dưới là viền nhôm với vòng tròn đồng tâm thay pin giống như trên các laptop cuả Asus. Chất liệu mặt sau và viền máy là lớp nhựa mịn, dễ bị bám giá vân tay, nhất là với máy màu đen. Nhìn chung, ZenFone 5 có ngoại hình khá đẹp, các chi tiết giá thay pin iPhone 3GS thiết kế như phần viền dưới màn hình hay nút bấm cứng cáp. Thiết kế của iPhone 3GS cũng đem lại cảm giác cầm nắm khá thoải mái. Bên cạnh đó, nút cảm ứng phía dưới màn hình không có đèn và thân máy hơi dài khiến việc sử dụng đôi lúc gặp bất tiện.
Có thể nói trong phân khúc điện thoại giá rẻ nửa đầu năm nay, dòng sản phẩm nhận được sự quan tâm nhiều nhất chính là Asus ZenFone. Với ảnh hưởng từ thương hiệu của Asus và Intel, cấu hình khá, thiết kế tốt và mức giá hợp lý, ZenFone đã tạo được ấn tượng cho người dùng thậm chí từ trước khi có hàng để bán ra. ZenFone 5 có màn hình 5 inch, độ phân giải 1280 x 720 pixel, đạt mật độ điểm ảnh 294 ppi. Độ phân giải của máy hiện nay là cao nhất trong các điện thoại khoảng 4 triệu đồng, nên màn hình sắc nét là điểm mạnh khi so với các sản phẩm cùng tầm giá. Loa ngoài của ZenFone 5 nằm ở mặt sau, có mức âm lượng không lớn, nên chỉ đáp ứng tốt trong môi trường không quá ồn. Trong quá trình đánh giá, chúng tôi nhận thấy nhiều người dùng than phiền loa thoại của máy có âm lượng bé, khó nghe. Khi sử dụng nhiều máy ZenFone 5, cả bản chính hãng và xách tay thì chúng tôi không nhận thấy hiện tượng này, nhưng có thể chất lượng phần cứng của ZenFone 5 không đồng đều.

Trong dòng sản phẩm này, ZenFone 4 có giá rẻ nhất nhưng thời lượng pin không thuyết phục và màn hình hơi kém. ZenFone 6 ngược lại có cấu hình cao, pin lớn nhưng kích thước lại quá cỡ với phần lớn người dùng. Trong khi đó ZenFone 5 có kích cỡ vừa phải, hiệu năng khá, có hai phiên bản để lựa chọn và giá đều ở mức tốt (dưới 4,5 triệu đồng). Do vậy đây cũng là sản phẩm được quan tâm nhiều nhất trong bộ ba của Asus. Phiên bản ZenFone 5 chúng tôi đánh giá trong bài viết này là ZenFone 5 A501, có giá bán chính hãng 3,99 triệu đồng.
Vẻ ngoài và đặc điểm thiết kế của ba máy dòng ZenFone nhìn chung là giống nhau, chỉ khác biệt ở kích thước. ZenFone 5 với màn hình 5 inch có kích thước và trọng lượng ở mức vừa phải, mặt lưng hơi cong nhẹ nên tạo ấn tượng máy mỏng hơn thực tế, khi cầm không gây cảm giác khó chịu. Tuy nhiên thân máy hơi dài nên hơi khó sử dụng bằng một tay.

Máy ảnh là tính năng được Asus nhấn mạnh khi giới thiệu dòng ZenFone, với điểm nhấn là khả năng chụp đêm tốt cùng nhiều tính năng chụp ảnh thú vị. Trên ZenFone 5 máy ảnh chính có độ phân giải 8 megapixel, khả năng quay phim Full HD, còn máy ảnh phía trước thay vỏ Zenfone 5 có độ phân giải 2MP. So với ZenFone 4 thì máy có độ phân giải cao hơn, bổ sung đèn thay vỏ flash trợ sáng.

ZenFone 5 hỗ trợ nhiều chế độ chụp ảnh, phần lớn cũng đã xuất hiện trên nhiều điện thoại khác (HDR, xóa phông, chọn ảnh đẹp nhất, làm đẹp…). Một chế độ khá độc đáo của Asus là chế độ Ảnh tự sướng (selfie). Chế độ này sử dụng camera mặt sau, khi hướng vào mặt người chụp máy sẽ nhận diện khuôn mặt, đếm ngược và tự chụp một bức ảnh.




Các nút vật lý của máy được đặt ở cạnh phải, dễ bấm và cũng có hoạt tiết kiểu vân tròn. Máy có ba nút cảm ứng đặt ở dưới màn hình. Ba nút này không có đèn nền, nên khi sử dụng iPhone 6S Plus buổi tối có thể bấm nhầm. Nắp lưng của máy có thể tháo rời để lộ hai khe MicroSIM và khe thẻ nhớ thay màn hình MicroSD, nhưng pin thì được gắn liền. Tuy nhiên màn hình của ZenFone 5 cũng có điểm yếu là độ thay màn hình iPhone 6S Plus giá bao nhiêu sáng tối đa không cao: khi chúng tôi sử dụng thiết bị để đo thì độ sáng tối đa của giá ZenFone 5 là 291 cd/m2, chỉ là mức trung bình khá. Do vậy khi sử dụng ngoài trời nắng thì màn hình bao nhiêu của ZenFone 5 hơi khó nhìn.

Khả năng hiển thị màu chính xác của ZenFone 5 khá tốt. Kết quả đánh giá của VnReview cho thấy độ lệch màu hiển thị của máy không cao, có thể so với các điện thoại tầm trung như Lenovo S930 hay LG Nexus 4.